Gilets jaunes, « insanely misogynistic, racist and reactionary slogans straight from the dark ages of Vichy »

(Version française ci-dessous)

Dear Thomas,

You recently published absurd comments on Facebook[1] about a protest going on in France right now: “Les gilets jaunes”.

You did not provide any context, and went on using some disgusting labels such as “insanely misogynistic, racist and reactionary slogans straight from the dark ages of Vichy”, using what you heard maybe from a minority to tag all of the protesters. You also said, “what is at stake?  A tax increase on diesel fuel.” I cannot understand how someone who pretends to be an educated scholar can come up with such a comment.

Me too I am from France, near the city of Moulins, I like to affectionately describe it as the place “where not even the TGV[2] goes”. In fact, in that town, there is no TGV, the closest TGV station is approximately 115km away. Needless to say that a town with no TGV in France is small and has very little say in the French economy.

By train, it takes a bit less than 3 hours to travel to Paris and it takes about 2 to 3 hours to get to Lyon, the next biggest city, both having a decent size international airport. By car it will take me 3 hours to reach Paris, and 2.5 hours to reach Lyon.

In France, in my small town, one liter of diesel (which until recently was heavily promoted to be environment friendly) costs 1.43 euros ($2.15CAD) per liter. Gas is even more expensive, close to 0.30 euros more/liter than Diesel. To put it into perspective, cost per liter of gas here in Ontario is $1.12CAD, or 0.74 euros. To fill my 50 liter gas tank in Moulins, I will pay a total of 71,50 euros (107.35 CAD$). Vs. $56 (37 euros) here in Toronto.[3]

Out of this 71.50 euros to fill my gas tank to be able to go to work, 58.6% goes directly to the government, that is 41.89 euros of one single gas tank is TAX!

 

tax essence

In France, in 2014, the average net yearly wage was 26,327 euros[4] (39,531$CAD) vs here in Canada $44,700[5] (29,794 euros). For the French, this means $1,500CAD of a bi-weekly salary.

Other factor, daily commute: in France, the average commuting time is 50 minutes according to a study published by the Labor Ministry[6]. Most of our French citizens need to use the car.

So Thomas, if you worked in France, making an average salary, and were commuting almost two hours per day, guaranteed you would fill your tank once a week at least. I drive less than this here in Canada, and visit the gas station once a week… at month end my dear, $428CAD of your average biweekly salary would have gone to gas expenses.

When you have the guts to insult at least 287,000 of your French fellow citizens (official numbers[7], but probably more, and I also should add those you insulted because they answered your Facebook post) who hit the streets to protest against the current French Government tax increase on fuel, it is not because they do not care about the environment. It is simply because when they already struggle to pay their bills, the Government comes and takes the little they have, instead of using effective measures to bring environmental friendly measures with those who actually can make a difference for the environment.

I will not even start talking about the other very controversial measure from your government of reducing the speed limit from 90km/h to 80km/h on the French national roads.[8]

So Thomas, next time you want to say something on social media, tourne ta langue sept fois dans ta bouche, have the decency to at least inform yourself a little out of respect for those who have to read you, and stop doing French bashing. For my part, I was so proud to be French on November 17th.

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Cher Thomas,

Vous avez récemment publié sur Facebook des commentaires scandaleux sur une manifestation en France: «Les gilets jaunes».

Dans ces commentaires, vous n’avez fourni aucun context, utilisant des étiquettes répugnantes telles que «slogans incroyablement misogynes, racistes et réactionnaires tout droit sortis des âges sombres de Vichy», en utilisant ce que vous avez entendu d’une minorité pour toucher tous les manifestants du 17 novembre. Vous avez également dit: «Qu’est-ce qui est en jeu? Une augmentation de la taxe sur le carburant diesel.». Je ne comprends pas comment une personne qui prétend être un érudit peut tenir de tels propos.

Moi aussi je viens de France, près de la ville de Moulins, dans l’Allier. J’aime la décrire affectueusement comme l’endroit «où même le TGV ne va pas», la gare TGV la plus proche est à environ 115 km. Inutile de dire qu’une ville sans TGV en France est petite et malheureusement a très peu à dire dans l’économie française.

Depuis Moulins,en train, il faut un peu moins de 3 heures pour se rendre à Paris et environ 2 à 3 heures pour se rendre à Lyon, toutes deux dotées d’un aéroport international de bonne taille. En voiture, il ne faudra que 3 heures pour rejoindre Paris et 2,5 heures pour rejoindre Lyon.

En France, dans ma petite ville, un litre de diesel (qui jusqu’à récemment avait été fortement promu comme étant respectueux de l’environnement) coûte 1,43 euro par litre. L’essence est encore plus cher, environ 0,30 euros de plus que le Diesel au litre.

Pour mettre les choses en perspective puisque nous vivons au Canada, le coût par litre d’essence en Ontario est de 1,12 CAD $, soit 0,74 €. Pour remplir mon réservoir d’essence de 50 litres à Moulins, je paierai un total de 71,50 € (107,35 CAD $) contre 56$ (37 €) ici à Toronto.

Sur ces 71,50 € pour remplir mon réservoir d’essence, 58,6% sont taxés en allant directement au gouvernement, ce qui représente 41,89 € !

En France, en 2014, le salaire annuel net moyen était de 26 327 € (39 531 $ CAD), contre un salaire moyen au Canada de 44 700 $ (29 794 €). Pour les Français, cela représente 1 500 $ CA d’un salaire bi-hebdomadaire.

Autre facteur, les déplacements quotidiens: en France, le temps de trajet moyen est de 50 minutes selon une étude publiée par le ministère du Travail. La plupart de nos citoyens français doivent utiliser la voiture.

 

Ainsi, Thomas, si vous travailliez en France, gagniez un salaire moyen et si vous faisiez le trajet de presque deux heures par jour pour vous rendre à votre lieu de travail, je vous garantis que vous seriez en train de faire le plein au minimum une fois par semaine. Au Canada, je conduis moins que cela et je me rends à la station-service une fois par semaine.

En fin de mois mon cher, 428 $ CA de votre salaire bi-hebdomadaire moyen aurait été consacré aux frais d’essence.

Lorsque vous avez le courage d’insulter au moins 287 000 de vos concitoyens français (chiffres officiels, mais probablement faibles, et je devrais également ajouter ceux que vous avez insultés parce qu’ils ont répondu à votre publication sur Facebook) qui ont défilé dans les rues pour protester contre la taxe actuelle sur le carburant, ce n’est pas parce qu’ils ne se soucient pas de l’environnement. C’est simplement parce que, alors qu’ils ont déjà du mal à payer leurs factures, l’état vient et prend le peu qu’ils ont, au lieu de mettre en place des mesures respectueuses de l’environnement avec ceux qui peuvent réellement faire une différence.

Je ne parlerai même pas de l’autre mesure très controversée de réduire la limite de vitesse de 90 km/h à 80 km/h sur les routes nationales françaises.

Alors, Thomas, la prochaine fois que vous voudrez dire quelque chose sur les médias sociaux, ayez au moins le respect pour vos lecteurs de vous renseigner, et arrêtez donc de dénigrer la France.

Pour ma part, j’étais fier d’être français ce 17 novembre.

 

[1] https://www.facebook.com/TorontoOnTheMove/

[2] T.G.V.: stands for train à grande vitesse, high speed train.

[3] https://www.prix-carburants.gouv.fr/

[4] https://www.journaldunet.fr/patrimoine/guide-des-finances-personnelles/1166094-salaire-moyen/

[5] https://www150.statcan.gc.ca/t1/tbl1/en/tv.action?pid=1110023901&pickMembers%5B0%5D=1.1&pickMembers%5B1%5D=2.1&pickMembers%5B2%5D=3.1&pickMembers%5B3%5D=4.1

[6] https://www.lemonde.fr/societe/article/2015/11/02/les-francais-mettent-en-moyenne-50-minutes-pour-l-aller-retour-domicile-travail_4801698_3224.html

[7] https://www.lemonde.fr/societe/live/2018/11/17/suivez-en-direct-la-mobilisation-des-gilets-jaunes-a-travers-la-france_5384807_3224.html

[8] https://www.lesechos.fr/economie-france/budget-fiscalite/0302346032218-les-radars-routiers-devraient-rapporter-12-de-plus-en-2019-2210529.php

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